Accionista de Antamina inicia construcción de planta desalinizadora y muelle para QB2

Con la ejecución de tronaduras al norte de Puerto Patache, Teck Resources Chile inició la construcción de la planta desalinizadora y el muelle de embarque que, entre otras obras, requerirá para la puesta en marcha de las operaciones de Quebrada Blanca Fase 2 (QB2). Según detalló la compañía, las tronaduras, partieron en abril pasado y se extenderán hasta septiembre de 2019, comunicó un medio local.

“En esta primera etapa, las actividades de tronadura están ubicadas al norte de Puerto Patache, entre los kilómetros 346 y 349 de la ruta 1. Estas actividades podrían implicar cortes en la ruta 1 (dependiendo del radio de seguridad de la tronadura con la ruta), por un periodo de 30 a 40 minutos como máximo, coordinado con Carabineros y el MOP”, precisó la minera, citada por el diario Estrella Iquique.

Respecto a las medidas preventivas, se dio a conocer que se definió un radio de seguridad en 500 metros. “Toda la actividad es ejecutada por personal entrenado y autorizado por el equipo del proyecto, siendo supervisado por nuestros profesionales de acuerdo a las exigencias de la autoridad y servicios públicos”, enfatizó la empresa. Las tronaduras se realizan para la construcción de los edificios industriales que alojarán a los distintos equipos que se instalarán en el sector de Puerto Patache, como serán la planta desalinizadora, la planta de filtrado y la estación de bombeo de agua desalada.

En diciembre de 2018, el directorio de la minera Teck, accionista de Antamina en el Perú, dio su visto bueno al proyecto Quebrada Blanca 2 (QB2), en Chile, proyectando su inicio de producción en el segundo semestre de 2021. Para tal efecto, materializó una alianza estratégica con Sumitomo Corporation para desarrollar la iniciativa. Esta aporta US$ 1.200 millones para adquirir un interés indirecto de 30% en Compañía Minera Teck Quebrada Blanca S.A.

“QB2 es uno de los principales activos de cobre no desarrollados del mundo, y esta transacción confirma aún más el valor del proyecto”, dijo Don Lindsay, presidente y CEO de Teck, en un comunicado corporativo. El ejecutivo agregó que “esta asociación reduce significativamente el riesgo de la inversión de Teck en el proyecto, mejora su economía, y preserva la capacidad de continuar devolviendo capital a los accionistas y reducir los bonos actualmente en circulación”. Teck anunicó el cierre de las negociaciones en abril.

La operación producirá 316.000 toneladas de cobre equivalente por año durante los primeros cinco años completos de vida de la mina, y se situará entre los 20 principales productores mundiales de cobre. La propiedad del proyecto, una vez aprobada la transacción por reguladores, quedará en un 60% en manos de Teck, un 30% entre Sumitomo Metal Mining/Sumitomo Corporation y un 10% pertenecerá a la minera estatal chilena Enami.

Durante el primer trimestre del 2019, la constructora Cosapi se adjudicó tres relevantes para su negocio de Ingeniería y Construcción por un monto aproximado total de US$ 72.3 millones.Entre estos aparecen construcción de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Argentina) y Obras Civiles y Montaje del Sistema de Flotación Espesadores de la Planta Concentradora Quebrada Blanca Fase 2 en Tarapacá (Chile). Cosapi es el segundo grupo de ingeniería y construcción más grande del Perú por volumen de ventas, con 58 años de presencia en el mercado.

En enero de este año, la gigante de la ingeniería Bechtel recibió la aprobación de Teck para proceder con la expansión de la mina de cobre Quebrada Blanca en Chile, lo cual contempla un concentrador de cobre de 143,000 toneladas por día, una planta de desalinización de alta capacidad y una tubería de abastecimiento de agua de 165 km de longitud.

El proyecto Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) se localiza en la región norte de los andes chilenos, a 4.300 metros sobre el nivel del mar y aproximadamente a 145 kilómetros del océano Pacífico. Bechtel está a cargo de la ingeniería, las adquisiciones y la gestión de la construcción (EPCM, por sus siglas en inglés).

«Estamos muy orgullosos de trabajar con Teck para desarrollar el proyecto Quebrada Blanca Fase 2. En colaboración con Teck hemos desarrollado un diseño eficiente de capital y, en el campo, aplicaremos metodologías innovadoras sobre productividad para alcanzar los costos más bajos de construcción posibles en Chile. El proyecto ofrece a Bechtel y a Teck una magnífica oportunidad para entregar los mejores resultados del sector en la construcción del mayor proyecto de cobre de América Latina», señaló Paige Wilson, presidente de la Unidad de Negocios Globales de Minería y Metales de Bechtel.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)