Ampliación de Toquepala alcanzará su capacidad total de producción a principios de abril

Grupo México, en su reporte de sus estados financieros consolidados al cuarto trimestre del 2018 adelante que la ampliación de Toquepala, proyecto en el que han invertido US$1,255 millones para ampliar la capacidad de producción de la operación minera acantonada en Tacna, alcanzará su capacidad total de producción a principios del segundo trimestre de 2019, lo que es lo mismo, desde abril.

“Durante este año, veremos el beneficio completo de nuestros programas de expansión y reducción de costos de Toquepala en nuestros resultados financieros”, indican en el reporte. Al 31 de diciembre de 2018, la casa matriz de Southern Copper ha invertido US$1,243 millones en esta expansión. La minera, gracias a este proyecto, aumentará su producción anual de cobre a 258,000 toneladas en 2019.

Estrictamente y para entendernos, el proyecto de ampliación tiene como objetivo extender la capacidad instalada de procesamiento de la concentradora de 60,000 toneladas métricas por día de mineral sulfurado a 120,000 toneladas métricas por día, mediante la instalación de una nueva planta. En otras palabras, agregaría 60,000 toneladas.

El corazón del proyecto de ampliación es la nueva concentradora de cobre de última tecnología. Southern Perú emprendió los trabajos de ampliación de la planta concentradora en noviembre del 2015, luego de lograr la aceptación social de las poblaciones Jorge Basadre y Candarave, donde se ubican la mina y las fuentes de agua, respectivamente.

Los trabajos en Toquepala son diversos. Es prácticamente una nueva mina. La concentradora estará integrada por zona de chancado primario y secundario, estructura HPGR (rodillos para chancado terciario), planta de molienda y flotación, zona de espesadores de relaves, plataforma para la planta de filtro y la planta de molibdeno.

Para reemplazar a los trenes y disminuir al mismo tiempo el consumo de diésel, la empresa ha implantado un sistema de fajas con la más avanzada tecnología que existe en el mundo para traslado de mineral. El sistema tiene una longitud de 2 kilómetros y puede transportar 3,000 toneladas por hora.

Se han construido además dos imponentes domos para el almacenamiento de mineral. El primero mide 115 metros de diámetro por 50 metros de altura y el segundo, 85 metros de diámetro por 40 de altura. Hacer realidad ambos domos significó una inversión aproximada de US$10 millones. Con respecto a la chancadora, la compañía ha optado por una moderna estructura de 36 metros de alto, similar a un edificio de 15 pisos, constituida por dos chancadoras paralelas.

El proyecto utilizará agua que será íntegramente recuperada por medio de nuevos espesadores instalados en la concentradora actual. El uso eficiente del recurso hídrico ha sido posible gracias a la inversión en equipos de alta tecnología.

 Debido a la expansión de sus operaciones, que es uno de los proyectos más importantes de Southern Peru y del sector minero peruano, Toquepala se convertirá en la cuarta mina de cobre más grande del país. SCC comenzó a cotizarse en las bolsas de valores de Nueva York y de Lima el 02 de enero de 1996.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)