Ampliación de Toquepala iniciará su producción comercial antes de octubre

Ampliación de Toquepala iniciará su producción comercial antes de octubre

El último gran logro de Southern Peru Copper Corporation, filial del Grupo México, es la ampliación de la operación Toquepala. Más de US$1,200 millones ha inyectado la empresa en esta unidad situada en Tacna para aumentar su producción anual de cobre en 100,000 toneladas alcanzando 245,000 toneladas en el 2019, lo que implica un incremento de 69%. Y según la misma empresa, iniciará su producción comercial en el tercer trimestre del año.

Southern Peru Copper Corporation, filial de Grupo México, reportó una ganancia neta de US$157.7 millones en el trimestre abril-junio.

Desde el cielo y bajo la luz del sol, la mina Toquepala da la impresión de ser la huella de un dedo gigante en el barro. La colosal operación de Southern Copper, ubicada en el distrito de Candarave, en Tacna, es uno de los campamentos mineros más antiguos del Perú. Comenzó a ser construido en 1957, dos años antes de que entrara en operación la mina. Las casas de los obreros y del staff son de madera y hormigón. De madera y hormigón son también el gimnasio, la iglesia, la estación de policía, la de bomberos, el grifo, los colegios, los comedores y el Club Golf Toquepala, lugar al que por la noche, generalmente, el personal va a relajarse.

El corazón del proyecto es la nueva concentradora de cobre de última tecnología. Southern Perú emprendió los trabajos de ampliación de la planta concentradora en noviembre del 2015, luego de lograr la aceptación social de las poblaciones Jorge Basadre y Candarave, donde se ubican la mina y las fuentes de agua, respectivamente.

Los trabajos en Toquepala son diversos. Es prácticamente una nueva mina. La concentradora estará integrada por zona de chancado primario y secundario, estructura HPGR (rodillos para chancado terciario), planta de molienda y flotación, zona de espesadores de relaves, plataforma para la planta de filtro y la planta de molibdeno.

Para reemplazar a los trenes y disminuir al mismo tiempo el consumo de diésel, la empresa ha implantado un sistema de fajas con la más avanzada tecnología que existe en el mundo para traslado de mineral. El sistema tiene una longitud de 2 kilómetros y puede transportar 3,000 toneladas por hora.

Se han construido además dos imponentes domos para el almacenamiento de mineral. El primero mide 115 metros de diámetro por 50 metros de altura y el segundo, 85 metros de diámetro por 40 de altura. Hacer realidad ambos domos significó una inversión aproximada de US$10 millones. Con respecto a la chancadora, la compañía ha optado por una moderna estructura de 36 metros de alto, similar a un edificio de 15 pisos, constituida por dos chancadoras paralelas.

El proyecto utilizará agua que será íntegramente recuperada por medio de nuevos espesadores instalados en la concentradora actual. El uso eficiente del recurso hídrico ha sido posible gracias a la inversión en equipos de alta tecnología.

 Debido a la expansión de sus operaciones, que es uno de los proyectos más importantes de Southern Peru y del sector minero peruano, Toquepala se convertirá en la cuarta mina de cobre más grande del país. SCC comenzó a cotizarse en las bolsas de valores de Nueva York y de Lima el 02 de enero de 1996.

Resultados financieros

Southern Peru Copper Corporation, filial de Grupo México, reportó una ganancia neta de US$157.7 millones en el trimestre abril-junio. En el mismo período del año pasado la empresa alcanzó un rendimiento neto de US$89.9 millones. La utilidad después de impuestos transcurrida la primera mitad del 2018 de la compañía se sitúa en los US$304.4 millones, unos US$62 millones más que en el primer semestre del 2017.

La explicación a estos mejores desempeños la encontramos primordialmente en la subida de los precios de los metales. En promedio, tanto en la Bolsa de Metales de Londres como en la Bolsa de Productos de Nueva York, la libra de cobre aumentó 21.4% y 19.8%, respectivamente. En tanto, el precio promedio del molibdeno, el principal subproducto de Southern, escaló 44%. El precio promedio de otro producto derivado de las operaciones de la minera, la plata, sin embargo, reportó un desempeño negativo.

La producción de cobre de mina fue de 183.1 millones de libras en el segundo trimestre (158.8 millones de libras contabilizadas en el segundo trimestre del 2017).  La empresa explica que el aumento es consecuencia de los mejores desempeños en su mina Cuajone, en Moquegua, la mayor producción de concentrados de la mina Toquepala, en Tacna, y el aumento de la generación de cobre ESDE. Tanto el incremento de la producción en Cuajone como en Toquepala se explica por la mayor ley en el tratado de ambas minas y a la mayor recuperación en el depósito Toquepala.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)