Anglo American desmiente que túnel que desvía río Asana haya colapsado por fuertes lluvias

Diversos cuestionables medios afirman  que el túnel que construyera Anglo American para desviar el río Asana ha colapsado debido a las torrenciales precipitaciones propias de esta época. Desde Anglo American desmienten esa información. “La infraestructura no ha sido afectada; fue diseñada para una lluvia diluviana y ahora se comporta según lo esperado”, dijo una fuente interna a este medio.

Las autoridades locales se han acertado para constatar que el canal de 8km de largo está intacto y que las abundantes lluvias no la han dañado.

Quellaveco no usará ni almacenará agua del río Asana; este ha sido totalmente aislado de las operaciones mineras mediante un túnel de 8 km que se construyó para proteger sus aguas en calidad y cantidad.

 Los aproximadamente 22 Millones de Metros Cúbicos (MMC) anuales de agua que se requerirán para la operación minera, provendrán de la siguiente manera: el 80% del agua se tomará del río Titire, que no es apta para el consumo humano, la agricultura o la ganadería, por poseer alto contenido de sales, boro y arsénico. El 20% restante vendrá de la presa Vizcachas que se construye en la zona altoandina de Moquegua.

El canal para Quellaveco es de concreto armado de 4.8 metros de ancho por 1.5 metros de alto, y se ha habilitado un portal de entrada secundario y un pique de once metros de altura con un diámetro de 2.2 metros.

La operación de Quellaveco utilizará el agua del río Titire y no del Asana. El agua del Titire contiene cantidades de boro que no se recomiendan para el consumo humano. Con una bocatoma de más de 80 kilómetros de largo, la mina se abastecerá de unos 0.7 metros cúbicos de agua por segundo.

Como el caudal de un río no siempre es constante debido a las temporadas altas y bajas, Anglo American también construye una represa en el río Vizcachas para acumular el agua de las lluvias que se utilizará para cuando falte agua en el Titire, que es un afluente del río Tambo.

Entre enero y agosto, el Tambo presenta un excedente de agua de más de 232 millones de metros cúbicos que se pierden en el mar. Quellaveco solo necesita el diez por ciento de ese total que nadie utiliza. La fuente de energía para sus operaciones provendrá del sistema eléctrico interconectado nacional.

Por ahora, el agua para Quellaveco es requerida principalmente en las actividades de movimiento de tierras (excavaciones y rellenos), preparación de concreto (mezcla y curado), control de polvo, pruebas hidráulicas, en el uso doméstico y de consumo humano.

La primera producción de cobre de Quellaveco se espera que ocurra en 2022 y que la operación alcance su capacidad de producción total en 2023. Durante los primeros diez años de producción, se espera que la mina produzca aproximadamente 300,000 toneladas por año a un costo en efectivo de US$ 1.05 por libra de cobre.

La minera global Anglo American ha invertido en total US$510 millones en el desarrollo de su proyecto Quellaveco, en Moquegua, en todo el transcurso del año 2018. En diciembre, según el último dato oficialmente conocido, la empresa con sede en Londres inyectó alrededor de US$118 millones. Del acumulado de enero a noviembre del año precedente, unos US$166 millones ha destinado Anglo al rubro de infraestructura.

Anglo American y su socia Mitsubishi invertirán alrededor de US$1,000 millones en el proyecto Quellaveco en el 2019. Esto lo reveló Luis Marchese, gerente general de Anglo American para Perú. “Alrededor de US$1,000 millones  [invertiremos]. La operación debería iniciarse en el 2022”, dijo al suplemento Minera del diario Gestión.

La decisión del consorcio Anglo American – Mitsubishi de emprender la construcción del proyecto minero Quellaveco en la región Moquegua, sostiene Pablo de la Flor, gerente general de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), “marca el inicio de un nuevo ciclo de la inversión minera en el Perú”.

Quellaveco, que representa una inversión que fluctuará entre los US$5,000 y US$5,300  millones, traerá consigo la generación de más de 9,000 nuevos empleos formales durante su construcción y otros 2,500 en la etapa de producción. 

Quellaveco es una mina a tajo abierto que se estima logrará una producción anual de 300 mil toneladas de cobre, lo que significa un gran aporte al incremento de la producción cuprífera nacional que en la actualidad asciende a 2.44 millones de toneladas.

El proyecto minero Quellaveco, un emprendimiento de US$5,300 millones entre Anglo American y Mitsubishi, utilizará en durante su etapa de construcción un volumen total de 7 millones de metros cúbicos de agua, según el expediente M-ITS-00006-2018, documento en manos del Ministerio de Energía y Minas.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)