Barrick Gold planea seriamente vender Lagunas Norte, su mina en La Libertad

Barrick Gold planea seriamente vender Lagunas Norte, su mina en La Libertad

La principal productora de oro del mundo, Barrick Gold, ha iniciado serias conversaciones para determinar si vende su operación Lagunas Norte, ubicada en La Libertad, o no.

Se están llevando a cabo conversaciones para vender la mina Lagunas Norte de Barrick, dijo Mark Hill, director de operaciones de Latinoamérica, citado por la agencia de noticias Blomberg. Barrick dijo en agosto que la unidad era un ejemplo de las minas no centrales que buscaría vender. Reuters informó el año pasado que Barrick estaba explorando opciones, incluida la venta total o parcial de Lagunas Norte. Lagunas Norte se ubica en el distrito de Quiruvilca, provincia de Santiago de Chuco, a una altura entre los 3.700 y 4.200 metros sobre el nivel del mar. Dista a 140 kilómetros de la ciudad de Trujillo, capital de la Región La Libertad. El yacimiento a tajo abierto comenzó sus operaciones el segundo trimestre del 2005 -antes de lo programado- y significó una inversión en su construcción de US$340 millones.

Cobre

La primera productora de oro del mundo, Barrick Gold, también le ha echado un ojo al cobre. Según la agencia de noticias Bloomberg, la minera tiene cierto apetito por añadir a sus activos operaciones de cobre.

Desde Barrick indicaron que la empresa está interesada en el metal rojo siempre y cuando “sea un componente o un subproducto del oro”, dijo Rod Quick, jefe de proyectos de Randgold, empresa sudafricana que se fusionará con Barrick para formar un coloso minero del oro. También dijeron que los proyectos de cobre son bienvenidos en Barrick si estos mejoran sus alianzas con otros “socios estratégicos”.

Lo dicho por Quick no es un comentario aislado. Rob Krcmarov, vicepresidente de exploraciones de Barrick, dijo que la corporación está interesada en “oportunidades de cobre” en las regiones en las que opera.

Barrick dijo que para aprobar proyectos de más de cinco millones de onzas de oro, necesita garantizar un retorno del 15%, basado en un precio de US$1,000 la onza. Proyectos con más de tres millones de onzas de oro requieren un retorno de 20% para ser aprobados por el directorio de la minera.

Fusión

La canadiense Barrick Gold y la sudafricana Randgold Resources Ltd crearán la mayor compañía de oro del mundo por valor y producción. La nueva compañía de Barrick, que cotizará en Nueva York y Toronto, será propietaria de cinco de las 10 minas de oro de menor costo del mundo y tendrá un valor de US$24.000 millones, incluyendo deuda.

“Randgold tiene la agilidad (…) de una empresa más joven y pequeña, muy similar a Barrick en sus primeros años, mientras que Barrick tiene la infraestructura y el alcance global de una gran empresa corporativa”, dijo el presidente de Barrick, John Thornton, en una conferencia telefónica tras el anuncio de la fusión. El acuerdo marca la mayor operación en años en la industria minera del oro.Los términos de la fusión valoran a Randgold en 4.580 millones de libras esterlinas (US$6.000 millones), a 48,5 libras por acción, según datos de Thomson Reuters. La oferta está en línea con la capitalización bursátil de Randgold al cierre del mercado este viernes. Los accionistas de Barrick poseerán cerca del 66,6% de la nueva compañía fusionada, mientras que los accionistas de Randgold serán dueños de cerca del 33,4%.

Lagunas Norte se ubica en el distrito de Quiruvilca, provincia de Santiago de Chuco, a una altura entre los 3.700 y 4.200 metros sobre el nivel del mar. Dista a 140 kilómetros de la ciudad de Trujillo, capital de la Región La Libertad. El yacimiento a tajo abierto comenzó sus operaciones el segundo trimestre del 2005 -antes de lo programado- y significó una inversión en su construcción de US$340 millones.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)