Barrick revalúa proyecto de optimización de US$640 millones en mina Lagunas Norte

En el 2018, la minera global Barrick actualizó un estudio de factibilidad para extender la vida de la operación Lagunas Norte (La libertad). Durante ese año, la compañía determinó que el proyecto “no cumplía con los criterios de inversión” y de retornos. Como resultado, Barrick comunica en su reciente reporte financiero no auditado que en estos momentos “está revaluando” el plan de negocio Lagunas Norte.

Barrick concentra sus esfuerzos en reducir los costos,  mejorar el entendimiento geológico de las reservas del yacimiento y explorar los alrededores. La empresa comenta que están “activamente” explorando nuevos blancos en Lagunas Norte.

En principio, el proyecto de optimización de la operación Lagunas Norte (de US$540 millones) contempla aumentar la vida útil de la mina con la instalación de mejor tecnología. El plan es hacer más eficiente el procesamiento de minerales carbonosos. Barrick trabaja aún en la ingeniería del proyecto, según información oficial del Ministerio de Energía y Minas.

La mina Lagunas Norte, de Barrick Gold, que acaba de fusionarse con la sudafricana Randgold, produjo en todo el 2018 unas 245,000 onzas de oro y 50,000 en el último trimestre del año pasado, según un reporte de los resultados preliminares publicado por la minera de origen canadiense.

Lagunas Norte se ubica en el distrito de Quiruvilca, provincia de Santiago de Chuco, a una altura entre los 3.700 y 4.200 metros sobre el nivel del mar, en la región La Libertad. El yacimiento a tajo abierto comenzó sus operaciones el segundo trimestre del 2005 -antes de lo programado- y significó una inversión en su construcción de US$340 millones.

En setiembre de 2018, la canadiense Barrick Gold anunció la compra de la sudafricana Randgold Resources Ltd por US$18.300 millones, una operación que creará la mayor compañía de oro del mundo por valor y producción. La nueva compañía de Barrick, que cotizará en Nueva York y Toronto, será propietaria de cinco de las 10 minas de oro de menor costo del mundo y tendrá un valor de US$24.000 millones, incluyendo deuda. Los términos de la fusión valoraron a Randgold en 4.580 millones de libras esterlinas (US$6.000 millones), a 48,5 libras por acción. El acuerdo se selló a inicios de 2019.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)