CEO de Pan American Silver: «La Arena no es un activo esencial; no encaja en nuestro portafolio»

Michael Steinmann es director gerente de Pan American Silver, la minera que compró recientemente a la canadiense Tahoe Resources, dueña hasta antes de la fusión de dos unidades mineras relevantes: Shahuindo (Cajamarca) y La Arena (La Libertad). De esta última habló Steinmann la segunda semana de mayo.

Tahoe tenía un plan de desarrollo para La Arena (la mina actual), conocido como La Arena II, para extender la vida útil de la unidad aurífera y aprovechar el cobre escondido en ella. Pero desde la llegada de Pan American Silver, el plan minero muy probablemente no se ejecute basados en los comentarios de la máxima autoridad de la empresa.

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Michael Steinmann ha manifestado que La Arena II es un “gran pórfido” de oro y principalmente de cobre  pero “no el proyecto que realmente encaje en nuestro portafolio” porque “alrededor del 70% o 75% de los ingresos provendrán del cobre”.

Michael Steinmann sostuvo que el proyecto La Arena II estaría mejor en manos de “una gran compañía de metales básicos que en Pan American Silver”. El Capex de Pan American Silver para la unidad minera La Arena rondará este año los US$55 millones.

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Las declaraciones del CEO de Pan American Silver fueron aún más duras con respecto a La Arena, y nada equívocas, cuando habló del futuro del yacimiento a los inversionistas. “He sido muy abierto y directo con el depósito de cobre o cobre y oro La Arena al que se refieren, que es un activo no esencial para nosotros. Creo haber sido muy claro desde el comienzo y aún mantengo esa posición”, dijo. Y añadió: “Nosotros somos un productor de plata o metales preciosos”.

A inicios de este año, Pan American Silver cerro la compra de Tahoe Resources. La transacción estaría valuada en no menos de US$1.067 millones (precio base de compra), cifra que la convertiría en la mayor fusión minera en el país desde la compra de Volcan por Glencore (US$734 millones).

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)