Chinalco revela los trabajos que ejecuta en ampliación de mina Toromocho

La ampliación de Toromocho es uno de los proyectos mineros que mantiene en azul la inversión minera en el Perú, y el Senace aprobó el Plan de Participación Ciudadana previo a la presentación de la Modificación del Estudio de Impacto Ambiental para el “Proyecto de expansión de la Unidad Minera Toromocho a 170,000 toneladas por día”, presentado por Minera Chinalco Perú S.A., en Junín.

El presente informe tiene como objetivo evaluar la información presentada por la minera destinada a subsanar el Plan de Participación Ciudadana previo a la presentación de la Modificación del Estudio de Impacto Ambiental para el Proyecto de Expansión de la Unidad Minera Toromocho a 170,000 tpd.

En este documento, aprobado por la autoridad adscrita al Ministerio del Ambiente el pasado 11 de setiembre, Chinalco señala que el área de influencia social directa está conformada por el distrito de Morococha y determinadas localidades del distrito de Yauli. Dentro del distrito de Morococha se considera a Ciudad de Nueva Morococha y la Comunidad Campesina San Francisco de Asís de Pucará. En tanto, sus zonas de influencia indirecta son las siguientes: cierta parte de la población del distrito de Yauli, la provincia de Yauli y la región Junín.

Chinalco propone realizar la entrega del material informativo casa por casa, 831 en Nueva Morococha 831, 132 en la comunidad campesina de Pucará, 627 entre el pueblo y la comunidad campesina de Yauli, 118 en Pachachaca y finalmente 33 en el centro poblado de Manuel Montero.

Pero lo sustancioso de este documento son la revelación de los trabajos de expansión que realiza la minera en Toromocho. Se estima que estos requieren de una inversión de US$1,355 millones, consigan el Ministerio de Energía y Minas en su más reciente informe de inversiones, a setiembre de 2019, y su inicio de operaciones se estima en 2021.

¿Qué trabajos realiza Chinalco en Toromocho? Las principales actividades y componentes que forman parte del proyecto de expansión de Toromocho y se proponen ampliar o modificar son los siguientes: el cambio del plan de minado para ampliar la capacidad de explotación del mineral. Además el área ocupada por el tajo y sus depósitos de desmonte crecerá ligeramente respecto al área aprobada en el Estudio de Impacto Ambiental inicial del proyecto Toromocho, que fue aprobado en el año 2010.

La empresa de capitales chinos también aumentará la capacidad de chancado primario, instalando una nueva chancadora.

En la planta concentradora se instalará equipos de chancado para aumentar la capacidad del molino SAG. También adicionará equipos auxiliares para el proceso de flotación, limpieza, espesado y filtrado de cobre. 

Además, para enviar los relaves espesados en la planta concentradora hacia el depósito de relaves de Tunshuruco, montará bombas de desplazamiento positivo adicionales, así como una nueva tubería de conducción de relaves.

Chinalco también trabaja en la implementación de una mejora tecnológica para la disposición de relaves. Esta mejora permitirá incrementar el contenido de sólidos de los relaves depositados en la presa de relaves, sin ampliar al área ocupada por los relaves que ya fue aprobada en el EIA-2010. 

¿Qué más hará la minera? Ampliará y repotenciará el sistema de suministro de agua tratada desde la Planta de Tratamiento de Agua del Túnel Kingsmill, para poder suministrar el consumo adicional de aproximadamente 300 L/s. 

Como componentes auxiliares, ampliará y reubicará el grifo de combustibles de la mina, construirá un nuevo polvorín y nuevas áreas de almacenamiento y preparación de reactivos. Además, se reubicará los depósitos de suelo orgánico (DSO) 1 y 3 hacia el DSO 2, e iniciará la conformación del nuevo DSO 4. 

Finalmente, como medida de seguridad, para el ingreso a la planta concentradora, construirá un nuevo acceso por el lado este del tajo Toromocho, evitando transitar por el área de operaciones mina.

Minera Chinalco lleva invertidos US$209 millones entre enero y julio de este año en su operación minera Toromocho, principalmente por su proyecto de expansión aunque no exclusivamente por este. El monto es el doble de lo desembolsado en el mismo lapso de 2018. 

Solo en el mes de julio, según data oficial proporcionada por el Ministerio de Energía y Minas, la empresa de capitales chinos ha inyectado US$33.4 millones en el  desarrollo y optimización de su explotación.

Unos US$170 millones ha sido el capital destinado al apartado de planta de beneficio por la compañía, entre enero y julio, cifra que supera por mucho los US$83.8 millones, también en planta de beneficio, ejecutados en 2018 en la mina situada en Junín. Chinalco colocó US$227 millones en 2018 en total y US$127 millones en 2017.

La expansión llevará la capacidad de procesamiento de concentrado de cobre de Toromocho a 170,000 toneladas diarias y una producción anual de cobre refinado a 300,000 toneladas. Los trabajos de expansión iniciaron en junio de 2018.

Chinalco tomó el control de Toromocho en 2007 y el proyecto comenzó a producir a fines del 2013. Toromocho, que además de cobre explota plata y molibdeno, contiene 1,526 millones de toneladas de mineral.

China es el mayor consumidor mundial de cobre, mientras que Perú es el segundo mayor productor del metal después de su vecino sudamericano Chile.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)