Déficit de agua dulce: Chile, el principal productor de cobre del mundo, se seca

Diversos informes de la Dirección General de Aguas (DGA) chilena, dependiente del Ministerio de Obras Públicas (MOP) de este país, dan cuenta de la real situación de déficit de agua en gran parte de esta nación.

Reportes pluviométricos revelan que el registro de precipitaciones a marzo de este año, en comparación con el promedio de lluvias registrado entre 1981 y 2010, evidencia un déficit de 100% desde Antofagasta a Los Andes, publica el diario La Tercera. Entre Valparaíso y Linares fluctúa entre 84% y 91%, en Concepción llega a 63% y en Puerto Montt a 52%.

Bajo este escenario, el MOP ha decretado zonas de restricción o prohibición de entrega de nuevos derechos de aprovechamiento de agua, debido a que su disponibilidad está en riesgo o se ha detectado el agotamiento de las aguas superficiales, como caudales de ríos y niveles de lagunas.

“La menor disponibilidad de agua se debe en gran parte al cambio climático y al aumento en la frecuencia y duración de las sequías, y también al sobreotorgamiento de derechos de aprovechamiento por parte del Estado, la sobreexplotación de las aguas subterráneas y las mayores necesidades para el consumo humano y otras actividades”, explicó el director de la DGA, Óscar Cristi, al diario del país vecino.

Por su parte, la experta en cambio climático del Programa para el Desarrollo de la ONU (PNUD), Andrea Cabezas, coincide con ese diagnóstico y enfatiza que estos fenómenos “tienen efectos negativos en las comunidades, afectando la provisión de agua para el consumo humano y la producción. También ha aumentado la vulnerabilidad de grupos más expuestos, como las mujeres y la

El vicepresidente de Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) chilena, Sebastián Sichel, advierte que “si no tomamos las medidas necesarias, para fines de siglo se prevén pérdidas importantes en el sector agrícola que pueden mermar la producción de alimentos en más de 50% a 2050, lo que afectará la biodiversidad y ejercerá fuertes presiones sobre la infraestructura del país”.

Desde el sector privado también se han levantado propuestas, y entre las más ambiciosas se cuentan las de la “carretera hídrica”, que busca trasladar agua desde ríos del centro y sur de Chile a las regiones del norte.

En Chile ha surgido una tendencia para aprovechar el agua de mar con inmensas plantas desalinizadoras. Una que ha sido recientemente puesta en marcha es la que utiliza la mina Escondida.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)