En 2019 iniciará construcción de desaladora más grande de Latinoamérica en región minera chilena

En 2019 iniciará construcción de desaladora más grande de Latinoamérica en región minera chilena

La semana pasada la Comisión de Evaluación Ambiental chilena aprobóla ejecución de la planta desaladora más grande de Latinoamérica, ligada a la empresa Trends Industrial y que contempla una inversión por US$ 490 millones. Según se lee en el proyecto ingresado al SEA, tiene contemplado el inicio de construcción para 2019, “una vez obtenidos los permisos sectoriales pertinentes”, refiere el diario El Día, de la región de Coquimbo.

La planta desaladora está proyectada para una producción promedio de 1.000 litros por segundo de agua desalada en la desértica región de Atacama. El agua de mar será extraída a 20 metros de profundidad aproximadamente, con el fin de disminuir el impacto al medioambiente. Luego, el agua sería transportada a la planta desaladora donde se realiza un pretratamiento por flotación, decantación y filtrado.

Para abastecer de energía a la desaladora, se contempla la construcción de una planta fotovoltaica

 A continuación, el agua ingresaría al proceso de osmosis inversa (RO por la denominación en inglés Reverse Osmosis) donde se somete a altas presiones con el fin de filtrar la sal, proceso que se optimiza utilizando recuperadores de energía y mejorando la sustentabilidad del proyecto. Luego se haría un post tratamiento de remineralización y control del Ph. De este proceso se obtienen el agua desalinizada y la “salmuera” (agua con mayor concentración salina) equivalente al 60% del volumen captado, la que es devuelta al mar con un sistema de difusores que permite su disolución sin alteraciones en el ecosistema.

Para abastecer de energía a la desaladora, se contempla la construcción de una planta fotovoltaica, que generará un volumen aproximado requerido de 100 MW. Para ello los paneles solares se ubicarán dentro del predio privado, en un espacio aproximado de más de 200 hectáreas ubicado en el límite oeste del terreno, cercano a la Ruta 5.

El agua desalinizada será transportada a un reservorio, otra infraestructura contemplada en la inversión, la que tendrá una capacidad de 600.000 metros cúbicos, equivalente a la producción promedio de una semana y que garantizará el abastecimiento de los usuarios, aseguran desde la empresa. “Para un mejor rendimiento, el reservorio contará con una innovadora tecnología de cobertura flotante, la que disminuirá los efectos de la evaporación y dará mayor seguridad a la reserva de agua”, detallan.

“La iniciativa privilegiará la contratación de mano de obra local (comuna de Caldera y Copiapó) para las actividades de construcción, operación y cierre. Al inicio se realizarán contactos con las Oficina de Empleo Municipal, con el fin de que se coordine la contratación de personas de las comunas donde la planta se instalará”, se lee en el proyecto del SEA.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)