Hallan en Ecuador mina subterránea de plata más grande del mundo, tercera en oro y sexta en cobre

Ayer el presidente ejecutivo de la australiana SolGold, Jason Ward, presentó los resultados de la Evaluación Económica Preliminar (PEA, por sus siglas en inglés) del proyecto minero de segunda generación, Cascabel, situado al norte de Ecuador, en la provincia de Imbabura. Según los datos, el depósito mineral Alpala podría ser la mina subterránea más grande de plata, tercera de oro y sexta de cobre en el mundo.

«Se establece que su depósito mineral Alpala, se convertiría en la mina subterránea más grande de plata, tercera de oro y sexta de cobre en el ranking mundial», explicó SolGold en un comunicado.

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Según diversos medios del país vecino, entre ellos El Universo y El Comercio, desde los que extraemos la noticia, el ejecutivo hizo esta afirmación basado en las estimaciones de reservas minerales que alcanzan los 10,9 millones de toneladas de cobre y más de 23 millones de onzas de oro.La información la dio a conocer durante una conferencia que contó con la participación del Ministro de Energía y Recursos Naturales ecuatoriano, Carlos Pérez García, entre otros personajes de la industria minera local.

La PEA aplicada al proyecto minero Cascabel, en el norte de Ecuador, lo ubica como uno de los principales yacimientos de cobre, plata y oro en el mundo, por sus importantes reservas de minerales, dijo este miércoles el Ministerio de Energía del país andino.

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Durante un pasaje de su discurdo, el ministro Pérez destacó la inversión para el desarrollo de este proyecto que genera actualmente 500 empleos directos. “El Ecuador tiene un alto potencial en la minería. Un ejemplo de ello es el proyecto Cascabel cuyos montos de inversión, antes de que la mina empiece a producir un gramo de oro o una tonelada de cobre alcanza los US$ 2,800 millones, mientras que durante la vida útil del proyecto, se requerirá un capital cercano a los US$ 26.000 millones”.

Se estima una vida útil de la mina de entre 49 y 66 años, mediante un método de explotación subterráneo, y una producción anual de metales en los primeros 25 años de alrededor de 207 mil toneladas de cobre, 438 mil onzas de oro y 1.4 millones de onzas de plata.

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El desarrollo del proyecto, sin embargo, podría estar en riesgo tras el pedido de comunidades ubicadas en la zona de influencia de Cascabel a la Corte Constitucional para aplicar una consulta popular sobre el desarrollo de la actividad minera.La Corte aún no se ha pronunciado sobre el pedido de las comunidades.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)