Le sale competencia a Perú: Ecuador estrena su gran proyecto de cobre Mirador

El proyecto cuprífero Mirador en Ecuador comenzó este jueves la explotación de su mina a cielo abierto con una proyección de producción de cerca de 94.000 toneladas anuales de concentrado de cobre, convirtiéndose en el primer yacimiento en el país vecino a gran escala.

Ecuador quiere convertirse en un jugador importante del sector minero y obtener ingresos superiores a los petroleros en los próximos años. “Por primera vez, con el proyecto minero Mirador, Ecuador produce cobre y se convierte en exportador de minerales a escala industrial”, dijo el ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables, Carlos Pérez, durante la inauguración de la mina junto a representantes de las empresas chinas.

El Ministerio de Energía y Recursos Renovables señaló: “Este jueves 18 de julio, inició la producción minera a gran escala en el Ecuador, con el primero de los cinco proyectos estratégicos del Estado que entra en la fase de explotación y beneficio de minerales. Se trata de Mirador, una mina a cielo abierto de cobre, que procesará 10 mil toneladas diarias de material durante los primeros seis meses e irá incrementando paulatinamente, hasta llegar a un procesamiento estable de 60 mil toneladas por día, a partir del primer año”.

El proyecto Mirador se encuentra ubicado en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe y está a cargo de Ecuacorriente, subsidiaria del consorcio chino CRCC-Tongguan, que tiene una concesión por 30 años.

“En 1994 inició Mirador. Ahora, en 2019, es una realidad, luego de cumplir con todas las fases mineras de exploración inicial, avanzada, evaluación económica, construcción de infraestructura y finalmente explotación y beneficio”, agregó. La empresa minera prevé procesar 10.000 toneladas diarias de material en los seis primeros meses de explotación de prueba para paulatinamente ir aumentando hasta 60.000 toneladas diarias en el primer año de operación.

El concentrado de cobre será procesado en China, según las autoridades. Mirador tiene reservas de 3,18 millones de toneladas de cobre, 3,39 millones de onzas de oro y 27,11 millones de onzas de plata. Ecuacorriente ha invertido hasta la fecha unos US$1.400 millones y entregado unos US$85 millones en regalías al Estado ecuatoriano desde el 2012 hasta febrero de este año, según datos oficiales.

Mirador también cuenta con la primera planta de beneficio que se construye en el país para gran minería, en donde se procesará el material de la mina, hasta obtener el concentrado de cobre, que será exportado a mercados internacionales. Entre 2019 y 2049, las exportaciones significarán US$30.305 millones. De este rubro, en 2019 se estiman US$ 95 millones y en 2020 la cifra alcanzará los Us$498 millones.

 

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)