Momentos estelares en minería, hidrocarburos y energía en 2018

Las industrias mineras y de hidrocarburos son importantes para la macroeconomía peruana . Estas actividades productivas multiplican las oportunidades de empleo al tiempo que incuban desarrollos tecnológicos. Para diversos analistas, este año la minería ha dado pasos hacia adelante con el pistoletazo de partida de importantes proyectos mineros. Además, la electromovilidad ha ganado notoriedad y aumentan las conexiones domiciliarias de gas natural. Ahora bien, el sector más golpeado es el petrolero. Poco o nada se ha hecho por desmomificar este relevante ámbito. Han sucedido, por supuesto, más hechos. Aquí algunos de los más importantes a lo largo del 2018.

¿Problema eterno?

La Amazonía peruana ha perdido más de dos millones de hectáreas en los últimos 15 años, lo que supone un ritmo de unos 150 mil al año, debido a la agricultura migratoria, proyectos de infraestructura mal planificados y, sí, la minería ilegal. Esto se puede leer en el informe Planeta Vivo, publicado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés).

En Madre de Dios, la región más afectada, en los últimos 15 años,  se ha perdido bosques en un área mayor a 160,000 campos de fútbol. La razón de esta merma es mayoritariamente la minería ilegal, que no tributa, que no reconoce derechos laborales. En suma, que no contribuye con nada ni con nadie. Con todo, la minería ilegal no se circunscribe solo a Madre de Dios. La encontramos también en Puno, en Arequipa y en otras tantas zonas del país. La formalización minera es uno de los objetivos primordiales del MEM. Su meta al 2019 es que se haya logrado incorporar al sector formal a 22.000 mineros de los 53.690 identificados en el territorio nacional.

Corani espera coronar

Finalmente la empresa canadiense Bear Creek Mining obtuvo en junio del 2018 los permisos de construcción de mina, concedido por el Ministerio de Energía y Minas, y disponibilidad de agua, otorgado por el Ministerio de Agricultura, para el proyecto de plata Corani, situado en Puno, y que demandará una inversión de US$585 millones.

Tony Hawkshaw, presidente y CEO  de la minera, reveló que la empresa ahora trabaja en los detalles de la ingeniería  con la asistencia de la compañía australiana Ausenco Engineering  y que los trabajos tempranos de campamento y vías de acceso comenzarán en estos momentos.

La construcción del proyecto  Corani, ubicado a más de 4,500 metros sobre el nivel del mar y cerca al límite con Cusco, que será a tajo abierto, requerirá entre 1,500 a 2,000 trabajadores; y creará 500 empleos directos en su etapa de operación. Esta es la mayor inversión minera que se realizará en la región Puno e impactará favorablemente en la economía del sur del país… si se concreta.

Corani es un yacimiento con aproximadamente 270 millones de onzas de plata y 4.8 millones de libras de plomo combinado y zinc en reservas probadas y probables. Se estima que la vida útil de Corani será de 18 años.

¿Una tía lejana?

El viceministro de Minas, Luis Incháustegui, indicó que Southern Perú debe levantar 14 observaciones en su autorización de concesión de beneficios. Según informó el diario El Comercio, dependiendo de esta acción la empresa podría iniciar el desarrollo de su proyecto. “Que se dé luz verde [al proyecto] va a depender de la empresa, pues su autorización de concesión de beneficios está en evaluación en el ministerio [de Energía y Minas] y presenta 14 observaciones. Estamos esperando que las subsane y dependiendo de eso se le va a poder dar”, explicó el viceministro Incháustegui.

A la fecha, la minera cuenta con los estudios de ingeniería del proyecto y el estudio de impacto ambiental (EIA) aprobados. En tanto, Édgar Rivera, alcalde electo de Islay, Arequipa, ha dejado sentada su posición sobre Tía María, y esa postura es la siguiente: no está en su agenda. Tía María es un proyecto minero que procesará óxidos de cobre de los yacimientos La Tapada y Tía María, ambos ubicados en el desierto La Joya. Considera una inversión de US$1,400 millones.

Los retoques en Toquepala

Grupo México, empresa a la que pertenecen Southern Copper y tantas otras, se ha trazado el objetivo  de incrementar considerablemente su producción de metales el 2019. “El próximo año marcará otro punto de inflexión de crecimiento extraordinario para nuestra compañía, ya que esperamos alcanzar la capacidad máxima en nuestra nueva concentradora de Toquepala y recuperar la producción en la mina San Martin”, precisó la empresa en su reporte de estados financieros al tercer trimestre del año.

La ampliación de Toquepala, de US$1,255 millones de inversión, incluye una nueva concentradora de cobre de última tecnología, que aumentará la producción anual del metal en 100,000 toneladas, alcanzando una producción de 258,000 t. en  el 2019, lo que implica un incremento de 74%.

La concentradora estará integrada por zona de chancado primario y secundario, estructura HPGR (rodillos para chancado terciario), planta de molienda y flotación, zona de espesadores de relaves, plataforma para la planta de filtro y la planta de molibdeno. Para reemplazar a los trenes y disminuir al mismo tiempo el consumo de diésel, la empresa ha implantado un sistema de fajas con la más avanzada tecnología que existe en el mundo para traslado de mineral. El sistema tiene una longitud de 2 kilómetros y puede transportar 3,000 toneladas por hora.

Electromovilidad

Con la presencia del Ministro de Energía y Minas, Francisco Ísmodes, y en coordinación con la Municipalidad de San Isidro, Engie, la mayor empresa de generación de energía eléctrica del país, marcó un hito importante para la movilidad verde en el Perú con la puesta en operación del primer bus eléctrico en Lima en el mes de setiembre. Esto como parte del plan de la transnacional para promover el ingreso de medios de transporte sustentables en el Perú, tal como lo viene haciendo en Chile, México, Brasil y otros países de Latinoamérica donde el grupo energético tiene presencia.

El bus eléctrico transporta gratuitamente a quienes estén interesados en conocer su tecnología y requieran movilizarse por las calles de San Isidro, dentro de la ruta establecida por la municipalidad para el servicio “Mi Bus”. Para su funcionamiento, Engie ha instalado cargadores eléctricos para buses y autos de última generación en sus oficinas ubicadas en el distrito. 

Dilaciones por la LOH

Las dilaciones a las que es sometido el proyecto de la Ley Orgánica de Hidrocarburos (LOH) agravarán más la crisis por la que atraviesa la industria hidrocarburífera peruana, pues no se tiene un marco normativo predecible y estable que aliente la reactivación del sector, afirmó el gerente general de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), Pablo de la Flor.

El ministro de Energía y Minas, Francisco Ísmodes, destacó la nueva Ley Orgánica de Hidrocarburos, que debería ser debatida en el Congreso, y ha sido el fruto de un trabajo consensuado con el Ministerio del Ambiente (Minam) que introdujo algunas precisiones. Según Ísmodes, con la nueva ley se podrá pasar de una producción diaria de 40 000 barriles de petróleo a 70 000 más en el corto plazo y 100 000 en el mediano plazo, lo que serviría para rebajar el déficit que tiene el país, cuyo consumo es de 240 000 barriles diarios. Pero nada de eso sucederá debido a que nadie habla en el Parlamento de este proyecto de ley.

¿Un océano de litio?

Este año se anunció un descubrimiento de litio con alta pureza en Falchani, en la región Puno, y en un contexto en el que las baterías para celulares y coches eléctricos ganan relevancia. El litio en Falchani ha sido encontrado prácticamente en la superficie, a 45 y hasta en 80 metros de profundidad, en tovas de origen volcánico y con una homogeneidad que los mismos geólogos consideran deslumbrante.

El “sorprendente hallazgo de litio” en Falchani, según Ulíses Solís, gerente general de MacusaniYellocake, filial de PlateauEnergy en el Perú, contiene en promedio 3,500 partes por millón del metal, siete veces más que en los ricos salares de Chile y Argentina.

Solís reconoce que fue difícil lograr que la comunidad de Chacaconiza les abriera sus puertas para explorar en el lugar.Y sostiene que Macusani, a 4,500 msnm, es un yacimiento de alta ley muy diferente a un salar.  Los trabajos de exploración comenzaron en el 2007, y, hasta el momento, las perforaciones están centradas en solo 15% de la superficie de un terreno mayor a 910 km2 en concesiones. Ahora bien, voces desde el Instituto de Ingenieros de Minas del Perú sostienen aún no les han llegado pruebas feacientes de la cantidad de reservas del metal.

Michiquillay, por fin

El Ministerio de Energía y Minas y la minera SouthernCopperCorporation firmaron el contrato de transferencia del proyecto minero Michiquillay, que compromete una inversión superior a los US$2,500 millones. “Desde el Minem promovemos las inversiones mineras porque contribuyen a reducir la pobreza. Estamos seguros que Michiquillay beneficiará a Cajamarca, en especial a las comunidades vecinas al proyecto”, dijo el ministro Francisco Ísmodes al respecto.

El 20 de febrero de este año ProInversión adjudicó a SouthernCopper el proyecto Michiquillay tras ofertar la minera US$400 millones como precio de transferencia y un 3% por regalías. En este acto de firma del contrato participaron el ministro de Energía y Minas, Francisco Ísmodes, el director ejecutivo de ProInversion Alberto Ñecco, el gerente general de Activos Mineros, Antonio Montenegro, y el presidente ejecutivo de Southern Perú, Óscar González Rocha.

Primer Comité

El Minem y el gobernador regional de Moquegua, Jaime Rodríguez, lanzaron en esta región el primer Comité de Gestión e Información Minero Energético que funcionará en el interior del país. El funcionario a la cabeza del MEM afirmó, a través de la cuenta oficial en Twitter de la cartera,  que “el Comité es una propuesta para actuar con prevención en el sector y funcionará como un espacio de coordinación entre el Gobierno Central y el Regional para seguir el desarrollo de proyectos y promover buenas prácticas minero energéticas”.Uno de los más importantes proyectos mineros en el Perú es construido en Moquegua y se trata de Quellaveco, de Anglo American.

Morococha, Toromocho

El Ejecutivo logró “importantes acuerdos de desarrollo entre la población y autoridades del distrito de Morococha, ubicado en la región Junín, y la empresa minera Chinalco Perú”. En el acuerdo se establece que el Fondo Social Toromocho “permitirá la adquisición de un terreno, con una dimensión igual o mayor a 34 hectáreas, para fomentar el desarrollo de proyectos productivos”.

Entre los puntos acordados, la minera Chinalco Perú se comprometió a elaborar el “estudio técnico del Proyecto de Desarrollo Sostenible (PDS)”. El Minem será responsable de las coordinaciones, junto con la PCM, para la valorización de la infraestructura pública no considerada en el Estudio de Impacto Ambiental (EIA). La institución también promoverá, en concordancia con el Gobierno local, “las acciones necesarias para el desarrollo de la infraestructura de la zona”.

Sin ellas no se puede

El Perú dio un paso al frente en su objetivo por reducir las brechas de género en el país. El Viceministerio de Hidrocarburos estrenó en mayo de este año el “Programa para Mujeres Líderes Emergentes del Sector Extractivo en Perú”, que busca potenciar y visibilizar las habilidades de liderazgo de las mujeres en el sector extractivo.

“Es momento propicio para destacar el valor y aporte de las mujeres en la sociedad, quienes desde la posición en donde estén, contribuyen en hacer de éste un mejor lugar para vivir”, resaltaron las autoridades. El programa surge como parte del compromiso del MEM y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) de aumentar el porcentaje de mujeres en altos cargos en las empresas de la industria extractiva para los siguientes años. El taller, diseñado por el BID en alianza con el INCAE Business School, contempla 6 meses de capacitación para 30 funcionarias con potencial para avanzar en posiciones gerenciales.

Ciclo combinado

La moderna planta de ciclo combinado Santo Domingo de los Olleros, construida por la empresa Termochilca, fue puesta en funcionamiento en mayo. La nueva infraestructura demandó una inyección de US$180 millones.

El proyecto comprendió la instalación de una turbina de vapor y un generador de vapor por recuperación de calor que convierte la central de ciclo simple a ciclo combinado. El ciclo combinado aprovecha el calor de los gases del ciclo simple (que antes no se utilizaban) para generar vapor. Este es luego utilizado para mover la nueva turbina y generar energía eléctrica sin consumir gas natural adicional.

La Central Térmica Santo Domingo de los Olleros está en el distrito de Chilca, provincia de Cañete, a 63.5 kilómetros al sur de Lima, cerca del gasoducto de Camisea y de las instalaciones de transmisión del SEIN. Luego de la ejecución de este importante proyecto energético, la potencia de la central térmica pasará de 196 megavatios (MW) a 296 MW. Con esta ampliación, la planta generará hasta 2 476,6 GWh/año, aproximadamente el 4.5% de la demanda de electricidad del Perú, equivalente al total de la energía que consumen las ciudades de Arequipa y Tacna juntas.

Buenas prácticas

En agosto, durante una ceremonia especial realizada en Palacio de Gobierno, el presidente Martín Vizcarra suscribió el Decreto Supremo 020-2018-EM que crea el Centro de Convergencia y Buenas Prácticas Minero-Energéticas. Este espacio promoverá “operaciones social y ambientalmente responsables y fomentará el diálogo técnico para lograr consensos en pro de un mejor aprovechamiento sostenible de los recursos a favor del desarrollo del país”, afirmaron las autoridades.

 El centro propiciará, se precisó en su momento, la discusión técnica y el intercambio de lecciones aprendidas entre el Estado, el sector privado, la sociedad civil y el ámbito académico. Al menos esa es la intención. El 2019 será el año en el que el valor de la iniciativa será puesta a prueba.

Derogados

Un duro golpe a la seguridad jurídica de las inversiones. El Gobierno derogó los decretos supremos que aprobaban cinco contratos de licencia de la empresa irlandesa TullowOil para la exploración y explotación de hidrocarburos en el mar del norte peruano en los lotes Z-64, Z-65, Z-66, Z-67 y Z-68. Los decretos habían sido firmados por Pedro Pablo Kuczynski quien renunció a la Presidencia de la República. Al respecto de esta decisión, Perupetro señaló que resulta pertinente adoptar medidas orientadas a complementar el procedimiento de participación ciudadana relativa a estos contratos. La Sociedad Peruana de Hidrocarburos calificó de “negativa” la decisión del Gobierno de derogar los decretos supremos. Los cinco lotes se ubican frente a las costas de Tumbes, Piura, Lambayeque y Áncash.

Megaproyecto

“Quellaveco es uno de los yacimientos de cobre no desarrollados más grandes y atractivos del mundo. Después de varios años de extensos trabajos preparatorios, estamos muy contentos de desarrollar el proyecto junto con nuestro socio Mitsubishi”, dijo Mark Cutifani, presidente ejecutivo de Anglo American, el día del anuncio de la puesta en marcha de este megaproyecto minero, situado en la región Moquegua.

La primera producción de cobre de Quellaveco se espera que ocurra en el 2022 y que la operación alcance su capacidad de rendimiento total en el 2023. Durante los primeros diez años de operación, la mina producirá aproximadamente 300,000 toneladas por año a un costo en efectivo de US$ 1.05 por libra de cobre.

Mark Cutifani sostiene que Quellaveco tiene el potencial para ser rentable más allá de su vida útil de 30 años. La empresa también asevera que la capacidad de procesamiento inicial de la planta, de 127,500 toneladas por día (tpd), podría ser mejorada en el futuro. El desarrollo tiene un costo de capital estimado entre US$ 5,000 a US$5,300 millones. El agua requerida por la operación provendrá principalmente del río Titire, cuyo caudal es de origen volcánico y por lo tanto naturalmente inadecuadas para consumo humano o agrícola.

Justo a tiempo

Juan Luis Kruger, gerente general de la mina peruana Minsur, anunció el inicio de la construcción de Mina Justa, proyecto valorizado en US$1.600 millones. Dijo en el XII Congreso Nacional de Minería (Conemin) que ya se había realizado la primera voladura para el proyecto situado en la región Ica, en la localidad de Marcona.

Se espera que Mina Justa produzca 110,000 toneladas métricas finas de cobre al año cuando alcance operación comercial. El comienzo de producción del proyecto se daría en el 2020, luego de finalizar su construcción. Para este emprendimiento, Ferreyros entrega una flota de más de 50 equipos CAT, entre ellos 26 camiones CAT 793D, con capacidad de carga de 250 toneladas.

A juicio de Juan Luis Kruger, Perú tiene el potencial para, en algún momento, convertirse en el primer productor de cobre del planeta y superar a Chile. “No tenemos que descubrir más yacimientos; están todos allí y hace varias décadas”, afirmó en otra ocasión. “La reflexión es por qué no podemos poner en valor esos proyectos”. Con todo, Kruger tiene una queja: el motivo principal de la demora de los proyectos guarda relación con el marco regulatorio peruano para la industria minera. 

Más hierro

La minera Shougang Hierro Perú culminó la ampliación de sus operaciones en Marcona (Nasca, Ica). La empresa de capitales chinos ha invertido en estas obras un total de US$1,100 millones que añadirán miles de toneladas de mineral de hierro a la producción nacional.

Lo que ambicionaba Shougang era duplicar su producción y ahora, con el estreno de su nueva infraestructura, producirá 20 millones de concentrados de hierro al año, aunque en un momento en el que el precio del commodity no es de los mejores. Hoy la tonelada cotiza por encima de los US$64, muy lejos de sus picos de años anteriores cuando superaba con relativa facilidad los US$130.

La ampliación de la mina se realizó en dos etapas. La primera comenzó en agosto del 2014 y culminó a fines del 2016. Shougang invirtió en este proceso unos US$600 millones. La segunda etapa, que contempló la construcción de la planta de beneficio y la planta desalinizadora, comenzó en junio del 2016 y fue concluida en julio último.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)