Muere definitivamente proyecto de oro binacional Pascua Lama en el lado chileno

Muere definitivamente proyecto de oro binacional Pascua Lama en el lado chileno

La sala del Primer Tribunal Ambiental chilena ubicada en Antofagasta determinó aprobar la sanción de clausura definitiva de las faenas del proyecto binacional Pascua Lama, perteneciente a la Compañía Minera Nevada, de Barrick Gold. La resolución, con dos votos a favor y uno en contra, resolvió aprobar la sanción de clausura definitiva respecto de una de las cinco infracciones cursadas al proyecto.

La infracción en cuestión está vinculada con el cumplimiento parcial de parte de la compañía del compromiso de monitorear los glaciares y glaciaretes emplazados en el área de influencia del proyecto minero. Pascua Lama se ubica a unos 150 kilómetros de la ciudad de Vallenar, Región de de Atacama, e implica la explotación a rajo abierto de un yacimiento de oro, plata y cobre. El fallo se dio a conocer el viernes último.

El presidente del tribunal sancionador, Daniel Guevara, indicó que “es una sanción de clausura que con el cierre definitivo no resguarda el bien jurídicamente protegido pues las consecuencias de la sanción no permiten asegurar protección de los Glaciares ya que la faena queda en un estado de cierre o abandono que es insuficiente en su protección por las atribuciones del Servicio de Geología y Minería”.

Fue en enero de este año cuando, tras cinco años de investigación, la Superintendencia del Meio Ambiente (SMA) sancionó al proyecto con el cierre definitivo, aunque mantuvo su RCA. La sentencia del Tribunal Ambiental ratifica uno de los cinco cargos formulados por la SMA en contra de la iniciativa.

El proyecto minero binacional de oro y cobre a rajo abierto Pascua Lama nunca alcanzó a operar. En septiembre de 2013, tres años después de iniciadas las obras, la Corte Suprema chilena ratificó un fallo de la Corte de Apelaciones de Copiapó, que había acogido un recurso interpuesto por opositores a la iniciativa, ordenando así paralizar las obras. Era el principio del fin de Pascua Lama en su concepción original.

Tras las diversas trabas que ha enfrentado la iniciativa en Chile, Barrick resolvió comenzar a analizar la opción de desarrollar el proyecto sólo por el lado argentino. En julio la firma canadiense informó un acuerdo de desarrollo conjunto con sus socios chinos de Shandong Gold, que entre otras cosas, analiza opciones para desarrollar el potencial del proyecto aurífero.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)