«Quellaveco será una mina digital de principio a fin»: Tony O’Neill, de Anglo American

En una reciente presentación para inversionistas, Anglo American aseveró que su proyecto de cobre Quellaveco (Moquegua), actualmente en construcción, será una operación minera “de principio a fin”.

Tony O’Neill, director técnico de la minera global, declaró que este plan minero de US$5,300 millones, que desarrollan con su socia Mitsubishi, será “una mina convencional, pero puede que sea el último de los mayores desarrollos de cobre, debido a las tecnologías que surgirán en los próximos cinco años”. 

El ejecutivo dijo que Quellaveco, como cualquier mina convencional de cobre, contará con relaveras, depósitos para material estéril pero será “una de las primeras minas totalmente digitales”. “Será digital de principio a fin”.

“El nivel de seguridad que estamos llevando a cabo con Siemens, el nivel de seguridad que verán en Quellaveco, será algo nunca antes visto, creo”, comentó O’Neill. “Quellaveco será el recipiente de toda nuestra atención y tecnología”, añadió.

Tony O’Neill no sueña con la transición eléctrica en minería; la espera para todas las operaciones de Anglo y también, por supuesto, para la futura Quellaveco. “Existe una absoluta tendencia hacia la electrificación de la minería, y me puedo figurar el día en que nuestra flota de camiones a diésel sea reemplazada por eléctricos. Luego ustedes preguntarán ‘¿cuál es la fuente de energía?’ y yo les contaré mi pasada historia del hidrógeno”, conjeturó.

El sistema de transporte de mineral para el megaproyecto Quellaveco será instalado por los ingenieros de thyssenkrupp. La empresa acaba de ganar este contrato para suministrar un sistema de transporte por fajas y sin engranaje de una extensión de 4,700 m y 1,830 mm de ancho de la marca Siemens, con una potencia de 5.5MW.

A febrero de 2019 la minera global Anglo American ha ejecutado US$1,626 millones en la construcción del megaproyecto minero de cobre Quellaveco, en la región Moquegua. El monto equivale al 31% del presupuesto total, que rondará los US$5,300 millones

A mediados de diciembre del año pasado, Ferreyros comunicó que cerró un millonario acuerdo con Anglo American y Corporación Mitsubishi, quienes desarrollan en conjunto el proyecto de cobre Quellaveco, en Moquegua. Ferreyros, representante en Perú de la gigante Caterpillar, entregaría para el proyecto una importante flota de “equipos de producción minera” de la marca de Illinois. El contrato supera los US$500 millones.

Mark Cutifani, presidente ejecutivo de Anglo American,  sostiene que Quellaveco tiene el potencial para ser rentable más allá de su vida útil de 30 años. La empresa también asevera que la capacidad de procesamiento inicial de la planta, de 127,500 toneladas por día (tpd), podría ser mejorada en el futuro. El desarrollo tiene un costo de capital estimado de entre US$ 5,000 a US$5,300 millones.

La primera producción de cobre de Quellaveco se espera que ocurra en 2022 y que la operación alcance su capacidad de producción total en 2023. Durante los primeros diez años de producción, se espera que la mina produzca aproximadamente 300,000 toneladas por año a un costo en efectivo de US$ 1.05 por libra de cobre.

Quellaveco, que representa una inversión que fluctuará entre los US$5,000 y US$5,300  millones, traerá consigo la generación de más de 9,000 nuevos empleos formales durante su construcción y otros 2,500 en la etapa de producción. Quellaveco es una mina a tajo abierto que se estima logrará una producción anual de 300 mil toneladas de cobre, lo que significa un gran aporte al incremento de la producción cuprífera nacional que en la actualidad asciende a 2.44 millones de toneladas.

El proyecto situado en Moquegua procesará 127,500 toneladas por día de mineral, a través de tecnología tradicional de trituración, molienda y flotación para producir 300,000 toneladas de cobre por año.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)