Rio Tinto invertirá US$ 1,500 millones para darle más vida a su operación minera de cobre

Rio Tinto invertirá US$ 1,500 millones para darle más vida a su operación minera de cobre

Rio Tinto aprobó una inversión de 1,500 millones de dólares para continuar la producción de la mina cuprífera Kennecott, ubicada en los Estados Unidos. La inversión durante los próximos seis años extenderá las operaciones hasta 2032.

Según el comunicado empresarial, la inversión extenderá aún más la extracción de rocas residuales en franjas y apoyará el desarrollo de infraestructura adicional en la segunda fase del proyecto South Wall Pushback, para permitir que el minado continúe en una nueva área del yacimiento y entregue cerca de un millón de toneladas de cobre refinado entre los años 2026 y 2032.

«Es un proyecto de clase mundial que generará retornos atractivos y permitirá una mayor exploración del depósito y las opciones para la extensión de la vida útil de la mina», se lee en el oficio. 

La inversión aprobada comenzará en el 2020 y está incluida en la guía de gastos de capital grupal de US$ 7,000 millones (2020) y US$ 6,500 millones (2021-2022) como capital de desarrollo. 

Con este proyecto, Rio Tinto ha invertido más de US$ 5,000 millones en iniciativas de modernización, administración ambiental y extensión de la vida de la mina Kennecott desde que fue comprada en 1989.

JS Jacques, el presidente de Rio Tinto, calificó a la inversión de US$ 1,500 millones como atractiva, de alto valor y bajo riesgo, que garantizará a Kennecott producir cobre y otros materiales críticos hasta al menos  el 2032.

«Las perspectivas para el cobre son atractivas, con un fuerte crecimiento en la demanda impulsado por su uso en vehículos eléctricos y tecnologías de energía renovable, y la disminución de los grados y cierres en las minas existentes que afectan el suministro», explicó.

 Destacó, además, que Kennecott está en una posición única para satisfacer la fuerte demanda en Estados Unidos y ofrece casi el 20% de la producción de cobre en este país.