«Tía María está a la cabeza del nuevo crecimiento de Southern Copper en Perú»: Raúl Jacob

El 12 de febrero pasado, un representante del banco UBS puso en aprietos a Raúl Jacob, vicepresidente de Finanzas de Southern Copper y la voz cantante en lo que respecta a los nuevos proyectos en marcha del brazo minero de Grupo México, entre ellos el plan minero de US$1,400 millones cuyo EIA vence en agosto. Asumamos el peor de los escenarios, llegamos a agosto y la licencia de construcción (para Tía María) caduca y es cancelada, ¿continuarán ustedes con el proyecto o rehacerán el EIA?, preguntó Andreas Bokkenheuser.

“No queremos entrar en el escenario que está fuera de nuestra hipótesis”, contestó Raúl Jacob. “Nuestro principal supuesto es que Tía María, y todos los proyectos en Perú avanzarán, con Tía María a la cabeza del nuevo crecimiento de Southern Copper en Perú”. Tras Tía María (120,000 toneladas de cobre), la compañía planea desarrollar Michiquillay (225,000) y luego Los Chancas (120,000). Raúl Jacob evitó especular más aunque aseveró, basado en las conversiones con representantes del Gobierno central y regional de Arequipa, que todo los convence de que “Tía María debería seguir adelante”.

Planta desalinizadora de Tía María producirá 20,000 m3 /día de agua desalada

Una pregunta similar puso sobre la mesa Carlos De Alba, de Morgan Stanley. “Estamos muy confiados en que obtendremos el permiso para este caso” de Tía María, respondió Raúl Jacob. Southern planea invertir US$300 millones en el plan minero si consigue la licencia antes de que expire su EIA.

El vicepresidente de Finanzas y CFO de Southern Copper ha desplegado su discurso optimista desde finales de 2018 con respecto a Tía María. En una reciente entrevista concedida al medio Prensa Regional, ha revelado la estrategia de la minera para desarrollar el proyecto Tía María tras la obtención del permiso de construcción del plan minero de US$1,400 millones. “Este proyecto, además de aumentar la producción de la compañía en aproximadamente 20%, va a traer grandes beneficios a la provincia de Islay, la región Arequipa y al Perú”, dijo. En realidad, no es nada nuevo. Es lo que ha venido diciendo tanto a la prensa como a los inversionistas.

Raúl Jacob, de Southern: “Nuestro programa total de inversión en Perú es de US$8,100 millones”

Para el ejecutivo del brazo minero de Grupo México, Tía María “está muy cerca de pasar a una nueva etapa que vendría con el permiso de construcción, en la cual vamos a poder desarrollar otro tipo de actividades con mucha profundidad e inversión en la parte social”. Y añadió: “Cuando la compañía reciba la autorización de construcción, ya va a tener la certeza de que en algún momento, en un tiempo por determinarse, el proyecto será una realidad”.

El ministro de Economía y Finanzas, Carlos Oliva, anunció que en el transcurso de esta semana se otorgará la licencia para el inicio de la construcción del proyecto minero Tía María, ubicado en la provincia de Islay, región Arequipa. En declaraciones al diario Gestión aseguró que se vienen dando reuniones entre el Ministerio de Energía y Minas y la empresa Southern Copper, propietaria del proyecto, que apuntan a sacarlo adelante en el futuro inmediato. “El Estado le va a otorgar la licencia. Creo que en el transcurso de la próxima semana… sé que se está reuniendo la empresa con el ministerio (de Energía y Minas)”, indicó, luego de asegurar que el proyecto “sí, sí va a salir”. Explicó que ha conversado con el ministro de Energía y Minas, Francisco Ísmodes, quien habría afirmado que todo se encuentra encaminado y que pronto tendrá una respuesta.

El proyecto de cobre Tía María, de aprobarse su licencia de construcción, contará con una planta desalinizadora de agua de mar que se instalará al norte del poblado de Mejía, en el sector de playa de la provincia de Islay, en Arequipa. Esta sería una planta desalinizadora por osmosis inversa y tomará el agua directamente del mar. Tía María es el segundo proyecto minero más grande de Arequipa, luego de Pampa de Pongo. Procesará óxidos de cobre de los yacimientos La Tapada y Tía María, y usará agua de mar. El punto más próximo del proyecto al valle de Tambo se encuentra a una distancia de 2.5 kilómetros, en el distrito de Cocachacra, provincia de Islay, región Arequipa. La vigencia del EIA aprobado del proyecto Tía María vence a mitad de año. Southern espera conseguir la licencia de construcción antes de esa fecha límite.

Contra el proyecto se han manifestado diversas autoridades de la región Arequipa, quienes alegan que sus reclamos aún no han sido atendidos. Perú es el segundo productor de cobre del mundo; más de la mitad de sus exportaciones son mineras.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)