Toromocho: Chinalco acelera el paso de la ampliación de su operación en Junín

Aluminum Corp of China (Chinalco) ha invertido entre enero y noviembre del 2018 unos US$212.5 millones, un 113.7% más que el mismo plazo del 2017 principalmente por el desarrollo de su proyecto de ampliación de Toromocho, en Junín. Del total, US$178 millones los ha destinado al rubro Planta de Beneficio y unos US$17.4 millones para la adquisición y mantenimiento de equipos mineros. Solo en noviembre del 2018 inyectó US$17 millones, según cifras oficiales proporcionadas por el Ministerio de Energía y Minas.

En junio de 2018, Chinalco, inició los trabajos para una expansión con un costo de US$ 1,300 millones de su mina de cobre de Toromocho. La inversión incrementará la producción de la mina de cobre en 45% al 2020 y el valor de la producción superará los US$ 2,000 millones anuales, dijo el presidente de Chinalco, Ge Honglin.

La agencia oficial de noticias china Xinhua afirmó que Chinalco quería que la expansión llevara la capacidad de procesamiento de concentrado de cobre de Toromocho a 157,000 toneladas diarias y una producción anual de cobre refinado a 300,000 toneladas.

Chinalco tomó el control de Toromocho en 2007 y el proyecto comenzó a producir a fines del 2013. Toromocho, que además de cobre explota plata y molibdeno, contiene 1,526 millones de toneladas de mineral, según la unidad local de Chinalco, Minera Chinalco Perú.

Un problema del mineral de Toromocho es su dureza, que daña las concentradoras. Otro aspecto a tener en cuenta es la inusitada presencia de arcilla, que causa problemas el espesamiento de los relaves. Ahora bien, el  principal enemigo, el que más perjudica la operación es el talco, que flota y le quita valor a los concentrados de cobre.

Chinalco ha emprendido cambios para hacer frente a estas amenazas. Uno de ellos es la elaboración de un modelo geometalúrgico robusto, y una mejora desde el proceso de voladura a la molienda. En Toromocho hay skarn y hornfel, elementos que impactan en la recuperación final de mineral. Al respecto, Chinalco ha cambiado su circuito de flotación de un modelo Brenda a uno conocido como Molly y adoptado tecnología depresora de talco.

China es el mayor consumidor mundial de cobre, mientras que Perú es el segundo mayor productor del metal después de su vecino sudamericano Chile.

 

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)